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Bienvenido a OR.Ser Judío no es pertenecer a una religión, es una misma forma de vida ante Di- y ante los demás...¡.La religión Islàmica domina la vida cotidiana. Ellos no hacen división entre lo secular y lo sagrado. La Ley Divina, la Shari´a, debe tomarse muy en serio.".. Somos una fuente de información con formato y estilo diferente.
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LUGARES DE REFUGIO BIBLICOS AL SUDOESTE DE JERUSALÉN

Zora
Zora, ahora llamada Sur´a esta situada cerca de la cumbre de un monte alto en la parte norte el valle de Sorec, 21 Kms al sudoeste de Jerusalén. Hay muchas ruinas de tumbas antiguas, cisternas, lagares, etc.
Es el lugar del nacimiento de Samsón, Jue 13.
Samsón fue sepultado cerca de aquí, Jue 16:31
Fue asignada a Judá y rehabitada por ellos después del cautiverio, Jos 15:33; Neh 11:29.
Fue fortificada por Roboam, 2 Crón 11:10


Bet- Semes

Este nombre significa “casa del sol” derivado del santuario a la adoración del sol que estaba situado allí. Por lo menos se mencionan otros tres lugares de este nombre. Pero el mas importante esta como a 19 Kms al sudoeste de Jerusalén, en la frontera entre el territorio de Judá y los filisteos.
Se menciona por primera vez como uno de los limites de Judá, Jos 15:10.
El arca fue regresada allí por los hombres de Ecrón, 1 Sam. 6:7-21.
Joás rey de Israel derrotó a Amasias rey de Judá, 2 Rey 14:11, 2 Crón 25:23,24.




Valle de Refaim o Hinom

En tiempos antiguos posiblemente abarcaba un territorio mas grande, pero se refiere especialmente al valle unos pocos kilómetros al sudoeste de Jerusalén, Jos 15:8; 18:16; Is 17:5.
David venció a los filisteos pronto después de ser rey, 2 Sam 5. Varias veces David los derroto aquí, 2 Sam 23:13; 1 Crón 11:15; 14:9.


Galaad

El nombre a veces es usado para designar todo el pais al este del Jordán (Gén 37:25; Jos. 22:9; 2 Sam 2:9). La mayor parte del territorio le correspondió a la tribu de Gad (Jue 5:17). La mayor parte es una meseta grande que esta a unos 914 metros sobre el valle del Jordán. Casi cada valle tiene un arroyuelo perenne o rio y en sus margene hay adelfas, en los terrenos mas bajos hay muchas flores y cañaverales.


Golán

Ahora puede ser Sahem el- Jolán que esta en la ribera oriental del rio el Allán.
Era una ciudad de Basán, del territorio asignado a Manases, y de las tres ciudades de refugio era la que estaba mas al norte. Seguramente fue una ciudad de gran importancia en su día, pero el sitio donde estaba no se puede determinar ahora.
Era una ciudad de refugio, Deut. 4:43; Jos 20:8
Fue asignada a los levitas, Jos 21:27; 1 Crón 6:71.


Ramot de Galaad

Esta era una ciudad en el lado oriental del Jordán y jugó un papel importante en las guerras de Israel. Quizás sea la misma Mizpa o Ramat-Mizpa, y si es así, seria el lugar donde Jacob y Labán se separaron. Su sitio exacto no ha sido determinado, pero probablemente estaba como a la mitad de Palestina en el lado oriental del Jordán, y como a 19 o 24 Kms del rio. Era una de las ciudades de refugio y estaba situada en la tierra de Gad. Los arqueólogos creen que la ciudad estaba situada donde esta Tell-er-Ramit en el vadi Shomer.

Beser (Plaza fuerte)



Una ciudad de refugio en la meseta al este del mar muerto en el territorio de Rubén en la Transjordania, otros piensan que hoy se llama baheir. Pero aparece el sitio que ahora es el moderno umm el-amad, como a 13 km. Al noroeste de medeba. Estaba en la tierra de Rubén, Dut 4:43, jos. 20:8 de Levi, Jos. 21:36; 1 Cròn. 6:63, 78.

LA ANTIGUA FILISTEA Y SUS PRINCIPALES CIUDADES

Filistea
Los límites de la tierra filistea eran:
Sihor, al oriente de Egipto, hasta la frontera de Ecrón hacia el norte (Jos 13:3). Al oriente estaba limitado por las lomas de Judea cerca de Betsemes y al occidente por el Mar Mediterráneo. (1 Sam 6:9). Era un pais pequeño como de 48 Kms de largo y la mitad de ancho. Era muy fértil, siendo una extensión del llano de Sarón y estaba compuesta por muchos pueblos y aldeas, cinco de las cuales Gaza, Asdod, Gat, Gerar y Ecrón eran las más importantes. Su éxito en las guerras con las muchas referencias a ellas en la historia sagrada como también en la secular, indica que tenia una población grande en relación al tamaño de sus territorio. Eran guerreros y conquistaron y dominaron muchos otros pueblos como los israelitas, en tiempo de los jueces y como resultado sus fronteras fueron grandemente ensanchadas. En este estudio vamos a dar una breve mirada a los datos concernientes a las cinco principales ciudades mencionadas arriba.

Ecrón (Desarraigando)

De las cinco ciudades principales de Filistea, Ecrón estaba a 24 ms al sudeste de Jope y a 40 Kms de Jerusalén. Se supone que fue hacha de adobes. Akir o Akree ahora esta sobre el sitio antiguo.
Realmente los arqueólogos no están de acuerdo en cuanto al sitio exacto donde estaba la ciudad, aunque no hay objeción al sitio aceptado generalmente.
Fue sujetada por Josué, Jos 13:3
Fue asignada a Judá y luego a Dan, Jos 15:11, 45-49; 19:43.
Fue tomada por Judá, Jue 1:18.
Fue prominente en conexión con los sufrimientos de los filisteos por causa del Arca. 1 Samuel 5-6.
Israel persiguió a los filisteos a Ecrón después que David mato a Goliat, 1 Sam 17 (v.52).
Baal-zebub dios de Ecrón era adorado allí, 2 Rey. 1
Fue denunciada por los profetas, Jer 25:20; Amos 1:8; Sof. 2:4; Zac 9:5-


Asdod (Azotus)

Asdod es una de las cinco ciudades de Filistea que generalmente se nombran juntas. El nombre significa fortaleza, o castillo, su otro nombre griego era Azotus. Esta situada como a cinco kilómetros del mar Mediterráneo, en la ruta principal entre Egipto y Siria, por lo cual es importante para los dos países. Cerca de 711 a. de. J. C. Fue capturada por los asirios y como unos cien años mas tarde, después de ser sitiada por 29 años, fue tomada por Samético I de Egipto. Los Macabeos la añadieron a sus posesiones pero Pompeyo restauro su independencia y después formo parte del reino de Herodes, y a la muerte de Herodes fue dada a Salomé, su hermana, por Augusto César, en el siglo IV después de Cristo, Azotus fue hecho un obispado y sus obispos se mencionan mas tarde en la historia.
Hoy día sus ruinas se llaman ISDUD la ciudadela de Asdod era una loma baja en un llano bien regado y dominaba el mas ancho y el mas fértil valle de los Filisteos.
Los anaceos impidieron que Josué la tomara Jos. 11:22.
El lugar principal de adoración a Dagón donde el arca fue llevada cuando Israel fue vencido, 1 Sam 5.
Fue asignada a Judá, pero no tomada, Jos 13:3; 15:46, 47.
Poseída por Judá en el tiempo de Uzias, 2 Crón 26:6 y siguientes.
Capturada por Sargón, rey de Asiría, Is 20:1.
Los judíos se casaban con sus habitantes, Neh 13:23, 24.
Profetizaban en contra de ella.
Felipe fue allí después de bautizar el eunuco, Hch 8:26-40






Ascalón

Este es otro de los cinco pueblos principales de Filistea y era la sede de adoración a la diosa Derketo que, como Dagón el dios, tenia la forma de pez. La ciudad tenia forma de semicírculo inclinada hacia el mar que estaba al oeste. Después del tiempo de Tiglath-pileser III su historia puede dividirse en varios periodos:

1. Sujeto a Asiría
2. dominado por Tiro
3. subordinado a los seléucidas.
4. estado independiente
5. republica libre bajo Roma
6. bajo los fatimitas de Egipto
7. bajo los musulmanes

Herodes el Grande nació en Ascalón y aunque no estaba en su domicilio hizo que fuese embellecida.
Tiene una población. Esta en la costa del mar a 19 Kms al norte de Gaza y como a 5 Kms de El Majdal en la vía del ferrocarril de Kantara a Jerusalén.
Desde 1815 ha habido excavaciones arqueológicas en este lugar.
Tiene hermosos huertos de olivos, viñas, sicómoros y otros árboles frutales abundan en esta región. Hay también fragmentos del muro con algunas de las torres, puertas, columnas, y restos de iglesias cristianas antiguas.
Se mencionan sus habitantes, Jos 13:3.
Fue capturada por Judá, Jue 1:18.
Samsón mató treinta hombre aquí, Jue 14:10-20
Los ecronitas volvieron al arca con una ofrenda de animales para el holocausto, 1 Sam 6.
David la menciona juntamente con Gat. 2 Sam 1:20.


Gaza

El nombre de Gaza significa un lugar fuerte. Era una ciudad de Filistea probablemente la más vieja y la más importante. Esta en el camino de las caravanas en el limite del desierto entre Siria y Egipto como a 5 Kms del mar, 64 Kms al sur de Jope, y esta en una loma de 18 a 61 ms de alto. Hay a su alrededor agua en abundancia y la tierra es rica y fértil. Las primeras noticias de ella se encuentran en los archivos de Egipto, la primera vez que se menciona es por Totmes tercero en el relato de su expedición a Siria (1497 a.d. J. C.). Fue tomada por Sargón, rey de Asiría en su guerra en contra de Egipto 720 a. de. J. C. Alejandro el Grande después de dos meses de lucha, tuvo éxito en capturarla (332 a. de. J. C.), y mato a todos sus hombres y vendió a las mujeres y a los niños a la esclavitud. Pompeyo restauro su libertad y en 67 a. de. J. C. Galbino la reedifico.
Durante los siglos II y III d. de. J. C. Gaza vino a ser un lugar de grande importancia comercial, y fue dominada por la cultura griega. Ayo en manos de los árabes en 634 d. de. J. C. Y fue recobrada por los cruzados en 1187, convirtiéndose en una ciudad musulmana y desde ese tiempo, como también durante el periodo de la supremacía griega, y hasta el tiempo cuando los cristianos ganaron ascendencia, ha sido el escenario de martirio de muchos cristianos.
La ciudad ahora tiene una población de 34.170 habitantes pero posiblemente era mas grande en otros tiempos; en años recientes pertenecía a Egipto, pero en la guerra relámpago que tuvo Israel con sus vecinos árabes incluyendo a Egipto en 1967, Israel la capturo de los egipcios. Hay secciones nueva en la ciudad, edificadas de materiales antiguos. Hay mucho en Gaza que hace a la persona pensar en Egipto: el vestido musulmán de las mujeres, y los mendigos que son muy semejantes a los de Egipto. Ya no existe la ruta de las caravanas a Egipto, pero es una ciudad importante por sus higos, dátiles, olivos y otros productos, y es un importante almacén para trigo, cebada y mijo. Sus industrias principales son la fabricación de loza, que es de una calidad espléndida, y tejidos para los cuales, cada año son importantes miles de dólares de estambre.
Fue una ciudad importante de Canaán en los tiempos antiguos, Gen 10:19.
Josué llego hasta allá pero no la conquisto, Jos 10:42; 11:22
Fue dada a Judá y capturada por ellos, Jos 15:47; Jue 1:18.
Las hazañas que Samsón realizo allí son importantes, Jue 16.
La ciudad mando ofrenda a Jehová por haber tomado el arca, 1 Sam 6:17.
Exequias derroto a los filisteos hasta Gaza, 2 Rey 18:8
Los profetas profetizaron contra ella (los mismos pasajes de las otras ciudades)
Felipe fue hacia Gaza y encontró al eunuco, Hch 8:26.


Gerar

Gerar estaba situado en el llano como a 14 Kms al sur de Gaza y como a 24 Kms al noroeste de Beerseba. El lugar ahora se llama Tell Abu Hureisah. Se han hecho excavaciones y se ha descubierto que fue habitado por largo tiempo. De lo que dice Génesis deducimos que Abimelec, un gobernador filisteo, era rey del pueblo. Era un pueblo importante en el tiempo de lo reyes y es el lugar hasta el cual Asa persiguió a los etíopes. Fue conocido durante los primeros cinco siglos después de Cristo y llego a ser la sede de un obispado. Su obispado de Gerar asistió al Concilio de Caledonia, en 451 d. de. J. C. Allí estaba situado un monasterio grande.
Esta localizado en el llano al sur de Gaza, Gén 10:19
Abraham dijo una mentira acerca de su esposa, Gen 20
Isaac engaño a Abimelc allí, Gén 26.
Asa mato a todos los habitantes de los pueblos circunvecinos al perseguir a los etíopes, 2 Crón 14:9-15.

Gat

Gat es otra de las cinco ciudades mas importantes de Filistea (Jos 13:3; 1 Sam 6:17). El nombre significa lagar. Estaba situada en los límites de Judá y fue de mucha importancia en las guerras entre Israel y los filisteos. Siendo una ciudad fuertemente fortificada y por su situación, llego a ser la lleve de ambos países. Hay dos lugares en donde se cree que estaba situada esta ciudad. Tell es – Safi y Tell Sheik Ahmed el – Areini. Tell es- Safi esta sobre una colina al pie de lo que antiguamente se llamaban las montañas de Judá. Fue destruida como a mitad del siglo VIII a. de. J. C. Y esta es la razón por la que no se sabe exactamente donde estuvo situada.
Fue la ciudad de Goliat, a quien mató David, 1 Sam 17
Allí había otros gigantes, 2 Sam 21:18-22
Los asoditas llevaron el arca a esta ciudad cuando fueron heridos, 1 Sam
David se refugio en Gat cuando fue perseguido por Saúl, 1 Sam 21:20; 27:2-4.
Fue reedificada por Roboam (aparentemente después de que David la destruyo) 2 Crón 11:8.
Fue destruida por Uzias, 2 Cron 26:6.
Fue capturada por Hazael rey de Siria. 2 Rey 12:17, 18.
Los profetas se refirieron a ella, Amos 6:2; Miq 1:10.

EL PUERTO BIBLICO DE CESÁREA EN EL MEDITERRÁNEO

Cesárea
Cesárea era un puerto en el Mediterráneo como a 48 Kms al norte de Jope (Jaffa) y como a 112 Kms al noroeste de Jerusalén de Strato y le fue dado el nombre de Cesárea Sebaste en honor de Cesar Augusto. Con su usual magnificencia Herodes despilfarraba adornos sobre la ciudad. Construyo palacios suntuosos y edificios públicos también un teatro y un anfiteatro con vista hacia el mar. Un amplio sistema de albañales debajo de la ciudad aseguro limpieza y salud. El mas grande trabajo de todos fue un puerto hermoso que siempre había estado libre de las olas del mar. Era una obra excelente y aun mas notable que el lugar no era propio para tales edificios tan nobles. En verdad toda la línea de la costa esta mal formada para la formación de puertos. El poderoso rompeolas fue construido poniendo piedras que median 15 por 6 por 3 ms. en 20 brazas de agua el malecón tenia 61 ms de ancho. Parte estaba rodeado por un muro y torres. También fue provisto un paseo y habitación para los marineros este trabajo fue hecho en un periodo de diez a doce años. Fue escogido como el lugar de residencia del procurador romano.
Los motines entre los gentiles y los judíos de Cesárea al fin produjeron la guerra final en contra de los judíos. Bajo Félix y Floro los judíos tuvieron que padecer crueldades terribles. Aquí Vepaciano fue aclamado emperador por sus soldados, y Tito celebro el cumpleaños de su hermano Domiciano, poniendo a 2500 judíos a que pelearan con bestias en el anfiteatro. Eusebio fue obispo de Cesárea de 313 a 340 d.de J. C. En 548 fue organizada una matanza de cristianos y llevada a cabo por judíos y samaritanos, la ciudad pasó a manos de los musulmanes en 638. En el tiempo de las cruzadas algunas veces estuvo en poder de los cristianos y en otras ocasiones de los musulmanes. En 1901 fue el escenario de la matanza de cristianos por los musulmanes. Al fin fue vencida por el Sultán Bibara en 1255, pero los turcos se apoderaron de ella en 1918.

Las ruinas presentes incluyen los muros de la ciudad antigua (el muro original media casi 5 ms por el lado de la tierra), y dentro de este muro, había otros muros de un pueblo mas pequeño del siglo XII, cuyos muros fueron reedificados el siglo XIII también quedan algunas de las ruinas de la catedral, que parecen que están en el sitio del templo levantado por Herodes a Augusto. Al lado del sur del pueblo medieval hay ruinas de lo que parece que era u gran tesoro cerca de la playa. Algunos pocos colonos bosniacos tienen sus casas en las ruinas.
Stanley lo llama el sitio mas desolado de Palestina. Se han llevado grandes cantidades de piedras a otros pueblos para edificar.
Felipe predico y vivió allí, tenia cuatro hijas que profetizaban, Hch 8:40; 21:8,9.
Allí Pedro predico a Cornelio quien fue salvado y bautizado, Hechos 10.
Pablo la visito tres veces, la ultima vez Agabo la amonesto que no fuera a Jerusalén, Hch 9:30; 18:22; 21:8-16.
Pedro fue allí después de ser librado de la prisión Hch 12:6-19.
Pablo estuvo dos años en la prisión allí (aquí noten sus discursos a Félix, Festo y Agripa), Hch, 23:33; 26:32.

LUGARES BIBLICOS DE EMAÚS A LA MODERNA TEL- AVIV

Emaús-.
En nombre parece que significa “manantial caliente”, aunque esto no es seguro. Tampoco se sabe con certeza en que lugar estuvo situado. Hay no menos de cuatro pueblos modernos que dicen que son el Emaús del Nuevo Testamento, y las distancias a que se encuentran varían de 6 Kms a 32 Kms.
Uno de los lugares más probables esta situado como a 22 kilómetros al oeste de Jerusalén en el camino de Jaffa. En este lugar fue construido un templo y en años recientes fue reconstruido; ahora hay también un hospicio franciscano; un hospicio alemán y una escuela. Cerca hay unas ruinas conocidas como Mizza las cuales son probablemente del Mozah que se menciona en Josué 18:26 y que en el Talmud se describe como colonia. Josefo dice que Vesopaciano la dio para que habitaran 800 hombres que despidió de su ejército. Probablemente por eso fue llamada colonia; el nombre actual es “Keeloniyeh” que sin duda se derivo de este hecho. Esta colonia ha surgido y pertenece a los judíos, los cuales les han conservado el nombre antiguo, Mozah fue aquí hasta donde Jesús acompaño a los dos discípulos y hablo con ellos después de la resurrección.


Ajalón (Valle de Ajalón)

Esta situado como a 19 Kms al noroeste de Jerusalén, en el valle del mismo nombre, que conduce de las montañas hacia el mar. Es un lugar antiguo y se identifica con el Yalo moderno.
Se menciona primero en conexión con la victoria de Josué sobre los Amorreos (la luna se paró) Jos. 10:12.
Una ciudad levita asignada a Dan, de Efraín, aunque no conquistada por los danitas, Jue 1:34-45.


El Llano de Sarón

Una faja de tierra plana entre las montañas y el mar Mediterráneo. El suelo rico es apropiado para el cultivo de cereales, los olivos, los naranjos y las viñas dan mucho fruto y la belleza de sus flores se indica en la referencia proverbial “La rosa de Sarón” (Cantar de los Cantares 2:1). El valle es de 13 a 19 Kms de ancho siendo mas ancho en la parte del sur, y es como 48 Kms de largo y se extiende hacia el monte Carmelo en el norte y a Jope (Jaffa) en el sur. Esta bien regado por cuatro corrientes y por norias y hay agua casi en todo lugar. Como en el pasado se usa principalmente para pasto.
Los rebaños de David se apacentaban allí, 1 Crón 27:29.
Isaías hablo de su excelencia Is 35:2.
Era un campo donde criaban rebaños en el tiempo de la restauración Is 65:10.


Lida

Lida es el nombre que se le da en el Nuevo Testamento al antiguo Lod. Esta situado a 17 Kms al sudoeste de Jope y actualmente se llama Lud. Por allí pasaban las caravanas que iban de Egipto a Babilonia así que ellos fabricaban costales, sillas de montar, toda clase de tiras de cuero, o correas y otros equipos necesarios para las caravanas pero perdió su importancia cuando el tráfico fue desviado al mar. Después de la caída de Jerusalén vino a ser notable como centro de enseñanza rabínica y durante el siglo IV estaba relacionado con el comercio de púrpura. Mas tarde vino a ser la sede de un obispado.
Ahora es una estación de ferrocarril en el camino entre Jaffa y Jerusalén, esta en un hueco pintoresco en el llano de Sarón, rodeada de huertos y jardines hermosos.
Fue fundado for Semed, un benjamita, 1 Crón 8:12.
Algunos de sus nativos volvieron al cautiverio en Babilonia, Esd 2:33 Neh 7:37.
Pedro sano a Eneas, Hch 9:32-35.


Jope (Jaffa) (altura o hermosa)

Jope era una ciudad del territorio asignado a Dan (Jos. 19:46), estaba en la costa del Mediterráneo, como a 48 Kms al sur de Cesárea, 56 Kms al noroeste de Jerusalén, y sobre un promontorio o montículo rocoso que se extendía hacia el mar. De su cumbre hay una vista muy buena de la costa y el mar en una época muy antigua parece que estuvo bajo el mando de Egipto y mas tarde bajo Asiría. Parece que nunca fue un pueblo filisteo, pero probablemente perteneció a los fenicios. Tuvo una carrera muy variada durante el periodo macabeo. Fue tomada por Pompeyo y unida a Siria; Cesar la devolvió a los judíos bajo Hircano; Antonio la dio a Cleopatra y mas tard3efue añadida al reino de Herodes y a su muerte pasó a Arquéalo. Porque sus ciudadanos eran judíos leales sufrieron grandemente durante las guerras romanas. En una ocasión fueron matadas 8.400 personas y el lugar quedo desolado. Entonces vino a ser una morada de piratas que eran enemigos de los romanos. Fue capturada y destruida por Vespasiano; mas tarde llego a ser la sede de un obispado, y tuvo una historia variada durante las cruzadas. Fue capturada por los franceses en 1799 mas tarde fue fortificada por los ingleses y depuse extendida por los turcos.


Yafa moderno o Jaffa

Está edificada sobre un monte peñascoso a 35 ms de altura sobre el nivel del mar, y presenta un aspecto hermoso al viajero que viene por mar, pero cuando este lo examina mas de cerca se desilusiona. Las calles son angostas, torcida y empinadas y no hay ningún orden en la construcción de las casa. Sin embargo es un pueblo muy prospero y siendo el lugar donde desembarcan los que van hacia Jerusalén obtiene gran provecho de la corriente de turistas y peregrinos que anualmente pasan por Palestina. Tiene buen comercio con Egipto, Siria y Constantinopla; exporta jabón, ajonjolí, trigo, aceite, vino, tabaco, fruta, y artículos de algodón. Esta rodeado por un llano muy fértil donde se producen toda clase de legumbres y frutas, especialmente limones, limas y naranjas sus naranjas son famosas y las exportan a todo el mundo. Los huertos de naranjas y los jardines hermosos forman uno de los espectáculos de interés principal para el viajero.
Al norte y muy cerca de Jope, esta la no muy antigua ciudad de Tel-Aviv y al dar la población de Jope se incluye a Tel-Aviv.


Tel – Aviv

El desarrollo mas singular en Palestina se encuentra en la ciudad de Tel-Aviv. Es la primera y única ciudad en el mundo construida, poblada y administrada completamente por judíos. No es una ciudad bíblica, pues fue fundada en 1909. Todos sus habitantes se desparramaron durante la primera guerra mundial, pero desde entonces ha tenido un crecimiento, tiene colonia árabe. Es una ciudad comercial tiene fabricas y talleres. Estas fabricas producen ladrillos, tejas, tubos (o cañones), muebles, ropas, mercancías de piel, medias, ropa de mujer, dulces, jugos de frutas, hielo, cigarrillos, cajas de cartón, zapatos, géneros, dientes postizos y tejidos. Hay escuelas modernas, bibliotecas, diarios, revistas, hoteles, bancos, médicos, dentistas, boticarios, agencias de seguros. Quizás no hay otra ciudad en el mundo que tenga una provisión tan bien equilibrada para cada necesidad de su gente, desde barbero hasta banquero.

LUGARES SAGRADOS DE HEBRÓN A BEERSEBA

HEBRON Y BEERSEBA
Hebrón
El nombre significa “Liga”, “Confederación” o “Amistad”. Esta situada como a 48 Kms al norte de Beerseba y 32 Kms al sur de Jerusalén y era una de las ciudades más antiguas y más importantes del sur de Palestina. Esta situada en un valle abierto 927 ms sobre el nivel del mar y se dice que fue fundada siete años antes de Zoán de Egipto (Num 13:22). Su nombre antiguo era Quiriat-arba (Jue 1:10) que probablemente significa “cuatro ciudades”. Algunos toman esto como una indicación de que la ciudad estaba dividida en cuatro secciones, pero los escritores judíos dicen que así fue nombrada porque los cuatro patriarcas (Adán, Abraham, Isaac y Jacob) fueron sepultados allí. De acuerdo con Jos 15:13, 14; 21:11, así fue nombrada por Arba, el padre de Anac. Fue recobrada del poder de los idumeos por Judas Macabeo
Sufrió grandemente cuando se sublevó contra Roma. Vespasiano la conquisto, mato a sus habitantes y la quemo. Los cruzados y los musulmanes la respetaron porque era el cementerio de los patriarcas. En un tiempo fue la sede de un obispado latino.
En la actualidad la ciudad esta situada al este del monte cubierto de olivos, donde estaba el pueblo antiguo; existen muchos cuentos, leyendas y tradiciones populares acerca de este monte, una de ellas es la de la “encina de Abraham”, una hermosa encina vieja que gradualmente se esta muriendo y desde el siglo XII se cree que era el lugar donde Abraham tenia su carpa.
Moderno Hebrón, llamada hoy el Khaulil (es Arman), es una ciudad que esta luchando, y se ha agrupado alrededor del sagrado recinto de la cueva de Macpela sobre la cual hay una mezquira mahometana (tiene ahora una población de 6700 habitantes de los cuales la mayor parte son mahometanos. La ciudad esta dividida en siete distritos que llevan nombres característicos por ejemplo: el de los sopladores de vidrio” y el de los fabricantes de odres”. Estas industrias junto con la manufactura de cerámica son las mercancías principales de su comercio. En la ciudad hay dos grandes estanques, uno de ellos es “el estanque del sultán”, es el mas grande y esta situado donde se cree que fueron matados los asesinos de Is-boset (2 Sam 4:12). Muchas de las casas fueron edificadas de piedra, pero los judíos viven en una sección pobre y sin progreso en la cual hay cuatro pequeñas sinagogas.


La Encina de Mamre

Una hermosa encina vieja, cuyo tronco mide 10 ms de circunferencia, se encuentra como a uno y medio Km al noroeste de Hebrón en el jardín de un hospicio ruso. Esta protegida por un fuerte cercado, pero poco a poco se esta muriendo. También llamada la “encina de Abraham” y reverenciada hasta el siglo XVI. Cerca hay una cisterna grande, llamada el “baño de Sara”. Abraham habito en esta vecindad, Gén 13:18; 14:13.


Beerseba

La ciudad estaba situada al sudoeste del mar Muerto, como a 48 Kms, al sur de Judá (Josué 15:28) y era el limite de la tierra cultivada. La ciudad hoy día tiene una población de 43,158 habitantes y es llamada Beer-es-Seba. Esta situada en la orilla o ribera del norte del Wádi (valle en árabe) es Seba, es un llano sin árboles que se cubre de verdura en la primavera, pero es seco y monótono casi todo el año. Tiene una elevación d 289,56 ms. sobre el Mediterráneo y por consecuencia tiene una vista dominante de un territorio grande que lo rodea. Durante el ataque de Egipto en la I Guerra Mundial, los turcos la usaron como el cuartel general de su ejercito. Las tropas inglesas tomaron la ciudad el 31 de Octubre de 1917, salvando las norias de la destrucción de los turcos. Esta batalla abrió el camino para poder penetrar por el frente turco a Palestina, y así poder capturar Jerusalén. Desde ese tiempo Beerseba pertenece al pais o estado de Israel.
Hay agua en abundancia suplida por norias con bombas. Por lo que dicen las Escrituras parece que fue un lugar de considerable importancia.

LUGARES SAGRADOS DE JERUSALÉN A BELEN

La Tumba de Raquel

Aunque el monumento y el sepulcro levantado por Jacob hayan desaparecido hace muchos años, hay un lugar que es honrado por los judíos, cristianos y musulmanes como el lugar donde Raquel fue sepultada (es probable que sea el sitio). Esta situado como a uno y medio kilómetros al norte de Belén y data desde el siglo XV. Es un edificio pequeño con cúpula semejante a aquellos edificados por los musulmanes en honor de sus santos. Tiene 7 metros cuadrados, las paredes son de una altura de 6 ms y la cúpula tres metros más alta que las paredes. La cúpula es usada por los mahometanos como un lugar de oración; y los viernes los judíos oran ante el sepulcro vació.
Raquel fue sepultada aquí Gén. 35:10-20; 48:7.


Belén

Belén esta situado como a 9 Kms al sur de Jerusalén en una posición de grande fortaleza, como a 716 ms sobre el nivel del mar. Se piensa que tiene mas de 4000 años de edad y fue llamado Efrata, actualmente se conoce como Ephrat, pero los árabes la llaman Beit Sahm, que quiere decir “casa de pan”. Esta fuera de la ruta principal a Hebrón y hacia el sur, pero está en pleno camino a Tecoa y En-gadi.
Algunos eruditos piensan que Efrata era una aldea separada que vino a formar parte de Belén cuando esta creció.
En el tiempo de Cristo era un lugar pequeño y sin importancia. En el primer siglo d. de. J. C., fue devastado por Adriano el emperador romano, quien también estableció allí un huerto sagrado a Adonis. Como en 330 d. de. J. C. Constantino edifico un templo arriba de la cueva que era usada como establo, que se cree que fue el escenario del natalicio de Cristo. Este templo todavía permanece y todavía es la atracción principal del pueblo.


El Campo de los Pastores

Al oeste de Belén, al otro lado del tradicional “campo de Booz”, esta el “campo de los Pastores”. En el centro hay una capilla subterránea, la “Gruta de los Pastores”, que probablemente alguna vez fue usada como cisterna, pero ahora es un lugar de adoración donde la tradición dice que los Ángeles visitaron a los pastores, Luc 2:8-14.


Los Estanques de Salomón

Son tres grandes estanques en parte cortados en la roca como a 19 Kms al sur de Jerusalén. Estaban construidos en distintos niveles y cerca uno del otro; se llaman estanques de Salomón porque el los hizo (Ecl. 2:6). Están mas anchos en la parte de abajo, pero si se toma promedio de sus dimensiones más o menos serian 115ms por 70 ms por 7 ms; 129 ms por 70 ms por 11 ms; 177 ms por 35 ms por 14ms. el agua era suplida por algunos manantiales y por las lluvias y conducidas a la ciudad por un acueducto que sale del estanque de abajo, serpentea por cerros, por túneles y bóvedas. Belén y Jerusalén están recibiendo los beneficios de este acueducto. Dos de los estanques han sido reparados en parte y están en uso.


Tecoa


Una aldea como a unos 16 o 19 Kms al sur de Jerusalén en el camino a En- Gadi. Han sido descubiertas ruinas que cubren varias hectáreas, muchas de ellas pertenecen a la Edad Media. Hay fragmentos de columnas, bases de piedras caliza y dura y una parte octagonal del frente de piedra roja, que sin duda son parte de un templo antiguo. Muchas tumbas y cisternas cercanas son de una época más antigua; en el tiempo de los cruzados era visitado por adoradores piadosos que deseaban ver la tumba de Amós. Aunque parece haber quedado desolada desde su captura por los turcos en 1138 d. de. J. C... la tumba de Amós todavía era mostrada en el siglo XIV.

Aquí una “mujer astuta” dirigida por Joab, procuró reconciliar a David y Absalón, 2 Sam 14.
Era una de las ciudades fortificadas de Roboam 2 Crón 11:6.


La Fuente de Felipe

En el camino de Hebrón hay una fuente, arriba de la cual esta una casa y lugar de oración mahometano. Cerca de allí hay ruinas de un templo antiguo y dos criptas cortadas de la roca. Se cree que en este lugar Felipe Bautizó al eunuco, Hechos 8:26-40.

LAS CIUDADES BIBLICAS DE JERICÓ

Jericó
Jericó era una ciudad amurallada como a 8 Kms al oeste del rio Jordán y 9 Kms al norte del mar Muerto, y 30 Kms al noreste de Jerusalén. No estaba muy lejos el lugar donde Israel acampó antes de que cruzaran el Jordán cerca del monte Nebo, desde donde se podía ver la “ciudad de las Palmeras” (Deut 32:49; 34:3). Estaba situada en el llano, pero al oeste estaba cerca del pie de las montañas, de tal manera que los espías protegidos por Rahab, pudieron alcanzarlas muy fácilmente. Josefo describe a Jericó como un llano fértil. Parece que la mayoría esta de acuerdo en que la antigua ciudad estaba situada como a 2 Kms al noroeste del Jericó moderno donde hay un montículo de 365 ms de largo por 15 ms de alto el cual sostiene cuatro montículos mas pequeños. Estaba en la porción dada a Benjamín y era un lugar donde se juntaban los peregrinos que no querían pasar por Samaria al ir o volver de Jerusalén.
La ciudad romana estaba sobre la base de las montañas occidentales en un plano más alto que la antigua Jericó. En el tiempo de Cristo era un lugar muy importante que pagaba grandes tributos a la familia real. Ahora es una pequeña y sucia aldea, en donde viven unas cuantas familias en chozas miserables, quizás esto se debe al clima tórrido que hay alrededor del mar Muerto. Todavía se pueden ver ruinas de albañilería romana, especialmente los restos de doce acueductos que anteriormente llevaban el agua de las montañas de Judea y la distribuían sobre el llano de Jericó algo de esta albañilería fue reparada en la edad media e hizo posible que pudieran obtener productos tales como trigo, cebada, mijo, higos, uvas y caña de azúcar.
En el sitio de Jericó antiguo hay una gran fuente de donde brota agua cristalina, actualmente hay un estanque bien construido y un hotel donde los visitantes pueden pasar la noche. No hay muchos visitantes que se hospeden allí, pero miles de peregrinos van de Jerusalén y al Jordán cercano, muchos de ellos con el propósito de bañarse en el Jordán. El camino de Jerusalén a Jericó todavía está infestado de ladrones quienes se esconden en las cavernas en las rocas cercanas y aparecen de repente como hacían en el tiempo de Cristo y el buen samaritano.
Israel fue contado aquí, Num 26:3, 63.
Dios hablo a Moisés, Num 31:1.
La ciudad amurallada gobernada por un rey Jos 2:5,15.
Fueron enviados espías, Jos 2.
Fue tomada por Josué, y maldijo a la persona que la reedificara, Jos 5:13-6:27.
El pecado de Acán, Jos 7.
La forma como fue tomada la ciudad hizo que otros reyes temieran, Jos 10:1-30
Pertenecía a Benjamín y a Manases, Jos 16:1-7; 18:12-21.
Reedificada por Hiel de Bet-el, 1 Rey. 16:34 (a pesar de la maldición de Josué, Jos 6:26).

LAS CIUDADES Y SITIOS BIBLICOS DEL VALLE DEL JORDÁN

Sodoma y Gomorra
En el Valle del Jordán y el llano del mar Muerto había cinco ciudades, todas fueron destruidas excepto Zoar, que era un lugar pequeño.
Estas ciudades se estudian juntas, porque la mayor parte de los pasajes bíblicos se refieren a las dos, y porque cuando Sodoma se cita separadamente, probablemente se refiere a las condiciones típicas, en vista de que las dos sufrieron el mismo castigo. No sabemos exactamente donde estaban situadas algunos piensan que estaban en un lugar en el llano no muy lejos del mar Muerto; pero es mas probable que el mar Muerto haya cubierto el sitio. Otros escritores piensan que el sitio estaba en la parte sur de este mar, mientras que otros piensan que estaba en el centro o en la parte norte y últimamente se ha dicho que se encontraba en la parte sur del mar Muerto.


Zoar

Zoar fue la única de las ciudades confederadas de este llano que no fue destruida, anteriormente se llamaba Bela (Gén 13: 10; 14:2,8) pero después de que Lot fue allí se le llamó Zoar que significa “pequeña” y probablemente era un lugar de importancia comercial. No se sabe donde estaba situada. Gén 19:19-30 la sitúa en la parte del llano y la tradición la pone en la parte norte del mar Muerto, entre este y Jericó, en donde todavía queda, cerca de las montañas de Moab, un valle fértil y bien regado de 3 a 5 Kms de ancho y varios kilómetros de largo, que es probablemente una parte del llano original.
De acuerdo con otra teoría, estaba situada al pie de las montañas de Moab a 11 0 13 Kms. Al noroeste de donde el rio Jordán entra en el mar Muerto. Este punto de vista lo identifica con Shaghur que probablemente es el nombre cristiano Segor; que según los que realizaron las cruzadas estaba situada entre palmeras. también se piensa que este fue el lugar que Moisés vio desde la cumbre del Pisga (Deut 34:3).
Es un lugar bien regado Gén. 13:10.
Los reyes del norte pelearon en contra de ella. Gén 14:2,8.
Lot huyo hacia allí de la destrucción de Sodoma, Gén 19:19-23.
Lot y sus hijas moraron en la montaña cerca de allí, Gén 19:22,30.
Dios se la mostró a Moisés desde el Pisga, Deut 34:3.
Los moabitas huyeron a allí después de la maldición de Dios, Is. 15:5; Jer 48:34.


Betábara

El nombre significa “lugar (o casa) del vado” y es el lugar donde Juan el Bautista bautizaba. También se llamaba Betania, pero se distingue del hogar de Lázaro con la explicación que estaba “al otro lado del Jordán”. No se ha podido hallar el lugar exacto, pero la tradición la pone unos pocos kilómetros al este de Jericó, un punto de vista que tiene mucho a su favor. Los turistas la visitan porque Jesús fue bautizado allí.
El lugar donde Jesús fue bautizado, Juan 1:28.
Accesible a Jerusalén y a toda Judea, Mar 1:5.


Querit

Un arroyuelo o riachuelo que cruza el camino entre el rio Jordán y Jericó fue aquí cerca de este arroyuelo donde Elías se escondió de Acab después de anunciar que no iba a llover, aquí fue alimentado por los cuervos 1 Rey 17:1-7.
Es el único afluente occidental del rio Jordán que es digno de mencionarse, se supone que desembocada en el Jordán a corta distancia al norte del mar Muerto.


Salim

Cerca del rio Jordán a 40 Kms, al sur del mar de Galilea cerca de Enópn donde Juan bautizaba, Juan 1:28; 3:23, 26; 10:40.

El Monte de Tentación (Cuarentena)

El monte exacto donde Cristo fue tentado no se conoce, pero probablemente esta en el distrito donde Juan estaba bautizando porque él fue del bautismo para ser tentado y entonces volvió a donde Juan estaba trabajando. La tradición señala al monte Cuarentena, Mat 4:1-11; Luc. 4:1-13.








Gilgal

Gilgal estaba al norte del valle de Acor (Jos. 15:7) que era el limite entre Judá y Benjamín y es probablemente la aldea que ahora se llama Riba, aunque la mayor parte de los eruditos moderno creen que estaba situada donde esta Khirbet en Nitleb, como a unos cuatro kilómetros al este de Jericó moderno. Aquí Josué levanto 12 piedras tomadas del lecho del Jordán como un monumento después que Israel lo cruzo milagrosamente. La tradición hace referencia a estas doce piedras hasta la Edad Media. Un estanque, 4 Kms al este de Jericó, todavía lleva este nombre. Este tanque tiene 390 ms de largo por 25 ms de ancho y esta rodeado por un muro de piedras ásperamente labradas. Al norte de este estanque se han encontrado unas obras de albañilería como de 91 ms de largo y probablemente pertenecen al fundamento de un monasterio antiguo. Al sur del estanque hay muchos montículos en algunos de los cuales se ha encontrado alfarería y vidrio. Se cree que estas ruinas pertenecen a Gilgal, pero casi todo lo que conocemos es lo que dice la Biblia.
Donde Josué levanto las doce piedras tomadas del Jordán, Jos 4:1-14, 20-24.

EL SAGRADO RIO JORDÁN DE LA BIBLIA

El Rio Jordán
Los afluentes del rio Jordán, nacen en el monte Hermón, a más de 518 ms sobre el nivel del mar. Pasa por dos cuencas la de arriba es el lago Huleh (Merom) que esta solamente a uno y medio o 2 ms sobre el nivel del mar; la de abajo es el mar de Galilea que esta a 209 ms bajo el nivel del mar. Finalmente fluye y entra en el mar Muerto donde se pierde. El rio yace en un valle profundo la parte de arriba es casi toda muy fértil, mientras la porción de abajo o la del sur varia entre terrenos áridos y oasis verdes. Los afluentes que forman el Jordán, especialmente en el lado oriental, son perennes, pero ninguno es de mucha importancia. La naturaleza torcida e irregular del rio s puede calcular del hecho de que yendo en línea recta del mar de Galilea al mar Muerto, hay solo 112 kms., pero el rio, que serpentea de un lado a otro por el valle, mide 321 Kms. En gran parte del rio hay corrientes rápidas, los afluentes del Jordán bajan tanta tierra de las montañas que el rio siempre está lodoso. Hay por lo menos 60 vados entre el mar Muerto y el mar de Galilea, la mayor parte de los cuales están donde hay corrientes rápidas o bancos causados por depósitos donde los afluentes entran al rio. Durante los meses del invierno y primavera cuando el rio va crecido, no es posible pasar. El rio muchas veces inunda todo el valle bajo como lo hizo cuando Israel lo cruzo para habitar en Canaán pero desde el periodo romano se construyeron puentes en varios lugares. En que lugar fue bautizado Jesús el Salvador. Se ha señalado varios lugares como probables, pero nadie puede estar seguro donde se verifico este importante incidente. Algunos peregrinos llevan agua del lugar que les señalan como el sitio donde se verifico el bautismo, otros se lavan los pies y aun otros nadan allí. Los peces que se encuentran aquí son semejantes a los de Egipto y podrían haber tenido el mismo origen. Este Jordán es el único rio notable en Palestina, y se menciona muchas veces en la Biblia. Hay dos eventos muy importantes relacionados con este rio. Israel lo cruzo para entrar a Canaán y Jesús fue bautizado en el.












GADI CUIDAD BIBLICA DE JUDEA

En Gadi

Ahora se llama Ain Jidi, localizado a unos centenares de metros del mar Muerto. También se puede llamar Ein Gadi (significa la fuente del cabrito o las rocas de cabras). En Gadi era una ciudad de Judea y en las cuevas cerca de aquí David encontró refugio de la ira de Saúl (1 Samuel 24:1). Aquí David perdono a Saúl y le corto un pedazo de su manto para probar su respeto por su posición como el rey que Dios había escogido. En Gadi es notable por sus viñas fructíferas y fue alabado en el Cantar de los cantares (1:14). Para Ezequiel, en Gadi era un símbolo de fertilidad y abundancia (47-10) el historiador romano Plinio lamento la ruina de un lugar tan fértil como este, después de que fue destruido por Roma.
Por el oeste solamente puede uno entrar a este pueblecito por una vereda escarpada, cortada en la piedra caliza, que sube a una altura de 609. es un atractivo oasis con inmensas fuentes de agua tibia.
Fue ocupado por los amorreos, Gén 14:7; (Lo mismo como Hazezon- tamar 2 Crón 20:2).

EL HISTORICO MAR MUERTO

EL MAR MUERTO




La Biblia le llama Sidim o el mar Salado (Gén 14:3; Deut 3:17) el mar del Arabá, el mar de los Llanos, el mar Salado, (Jos. 3:16) o el mar Oriental (Ez 47:18; Joel 2:20; Zac 14:8). Fue llamado mar Muerto por escritores griegos y latinos pero por los árabes se llama ahora Bahr Lut o Lago de Lot.
Tiene 75 Kms de largo y su anchura mayor es como de 16 Kms el área siendo de 482 Kms cuadrados. Su profundidad más grande que esta a 16 Kms de la desembocadura del Jordán, es de 389 ms. Está a 396 ms bajo el nivel del mar aunque hay una variación de tres a cuatro ms de acuerdo con la situación del rio Jordán si esta en un estado bajo o alto de inundación y la distancia bajo el nivel del mar dependería si las medidas fueron tomadas cuando el rio estaba en una u otra de estas situaciones. Durante el tiempo cuando esta crecido la parte sur del mar se extiende como a uno y medio Kms, o mas de su limite en tiempo normal. Por los lados este y oeste el mar esta cercado por montañas escarpadas que no dejan lugar entre ellas y el agua para un camino.
Se dice que cada día entran seis y medio millones de toneladas de agua en el mar Muerto. Esta grande cantidad de agua tiene que ser evaporada porque no tiene salida hacia el Océano. Así que una cuarta parte de lo que constituye el mar Muerto son sales minerales; que es casi lo mismo como el Lago Grande de Sal del estado de UTA, E.U.A. el cuerpo humano no se hunde y huevos frescos flotan con una tercer5a parte de su volumen arriba del agua. Los que se bañan tienen dificultad en que sus pues no se suban a la superficie y tienen que cuidarse de que no les entre agua en los ojos o la boca.

Hay evidencias de que en otros tiempos, el nivel del agua subió hasta 436 metros arriba de su nivel actual.
Estas dan evidencia de que el mar una vez fue más grande de lo que es ahora. Probablemente se extendía por lo menos a 48 kms, mas al sur que ahora y hacia arriba por el Jordán y hasta el mar de Galilea y las aguas de Merom. Pero no hay razón para pensar que ha habido un cambio importante en el tamaño del mar desde el tiempo de Lot y Abraham o sea en un periodo de 3.500 años.
Durante los últimos años este mar ha adquirido nueva vida. Ha sido establecida grandes fábricas y esperan derivar grandes riquezas de los minerales que se están sacando de este mar. Las personas se están estableciendo alrededor del mar y en el valle del Jordán.
Se calcula que los depósitos minerales en el mar son: 22 billones de toneladas de cloruro de Magnesio, 11 billones de toneladas de cloruro de sodio, 7 billones de toneladas de cloruro de calcio, 2 billones de toneladas de cloruro de potasio, y 1 billón de toneladas de bromuro de magnesio. La extracción de estos productos químicos es una operación curiosa. Israel espera (por ejemplo) aumentar su producción anual de potasio a más de un millón de toneladas por año y lo hará en menos de un año (1966). Bajo esta proporción el mar Muerto tendrá suficiente para más de 200 años. El bromuro en el océano se dice que ha venido de erupciones volcánicas; el mar Muerto tiene cuatro veces más de lo que contiene el océano.
En1947 fueron hallados unos rollos del antiguo Testamento en hebreo, cerca del mar Muerto; son 1000 años más antiguos que cualquier otra escritura.
Fueron hallados en Qumrán, que había sido una comunidad religiosa de unos judíos que tenían inclinaciones a la vida monástica. Las ruinas de esta comunidad se hallaron al noroeste del mar Muerto. Se sabe que esta comunidad existió 130 a.de.J.C. a 70 d. de. J.C. los rollos fueron escritos de 300 a. de. J.C. a 70 d. de. J.C.
Se hallaron 40.000 pedazos, fragmentos o rollos; 500 diferentes libros, solamente 100 son del Antiguo Testamento. No se encontró el libro de Ester.
Era el territorio de Benjamín desde la bahía, Josué 18:19. el valle de la Sal donde David hirió a 18.000 edomitas, 1 Crón 18:12.


Ein Gedi: 48 km al norte de Sdom (Sodoma), los verdes y brillantes campos del kibutz Ein Gedi y sus calidoscópicos invernaderos yacen en fantástico contraste con el desierto que los rodea. Este oasis, ubicado sobre la satirosa costa del Mar Muerto es regado por los manantiales de agua dulce de los Ríos David y Arugot, en los que se forman cascadas que se vuelcan en cristalinas piletas.
Ein Guedi está ubicado a pocos kilómetros de las famosas Cuevas de Kumrán, en las que fueron descuebiertos los Rollos del Mar Muerto. Abierto diariamente, entrada paga.Metzadá (Masada): el macizo de Metzadá se eleva sobre la costa del Mar Muerto, unos 30 km al norte de Sdom. La construyó el rey Herodes su fastuoso palacio de invierno y la incurable fortaleza que se convirtió posteriormente en el último bastión de los rebeldes judíos.

Luego de la caída de Jerusalem en el año 70 DC, los romanos sitiaron Metzadá por espacio de tres años, mas al irrumpir en ella encontraron solamente cadáveres, ya que sus defensores eligieron el suicidio en masa antes que caer en manos del enemigo. Un albergue juvenil y un restaurante se construyeron a los pies de la montaña.
Abierto diariamente desde el amanecer hasta el ocaso, excepto Iom Kipur (Día del Perdón), el cablecarril del lado oriental funciona de 8 a 15:30. Entrada paga.Ein Bokek: zona hotelera en las costas del Mar Muerto con servicios especiales para quienes necesitan tratamientos contra el reuma, psoriasis y otras enfermedades. Unos 8 km al sur de allí, siguiendo la ruta costera del Mar muerto, se hallan las termas sulfurosos de Nevé Zohar, cuyas aguas brindad alivio a un gran número de enfermedades.

En la zona, una playa con instalaciones de agua corriente y servicios de bar, para aquellos que prefieran las aguas del mar; entrada paga. Hay también un albergue juvenil y un sitio especialmente preparado para acampar, que posee un restaurante abierto también para aquellos que no acampan alli. No lejos, una fortaleza Nabatea: Metzad Zohar.Desde Arád al Mar muerto: una nueva ruta conduce desde Arád, a través del escenario increíblemente bello del desierto, hasta ekl Mar Muerto, pasando por la zona de Rosh Zohar, en al que las inmensas instalaciones en la superficie atestiguan la existencia de grandes reservas de gas subterrráneo.

Desde un punto de observación cualquiera a lo largo del camino, se obtiene una vista inigualable del Desierto de judea y las Montañas de Moab.Sdom (Sodoma): situada a 75 km aproximadamente, al este de Beer Sheva, Sdom, al hallarse a 387 m bajo el nivel del mar, es de facto, el lugar mas bajo del planeta. La tradición señala el área como el sitio de las biblicas Sodoma y Gomorra. En nuestros días se han levantado allí las plantas de la compañía que explota el potasio y el bromo del Mar Muerto. Inmensas minas de sal se extienden del camino en dirección opuesta a la costa del mar. La región en su totalidad tiene la apariencia de un paisaje lunar petrificado, por su desolación y el silencio reinante.



CIUDADES AL SUR DE JERUSALÉN

Betania. Santuario de Betfagé

Una aldea miserable, sucia y medio derruida; se encuentra en la ladera sudeste del monte de los Olivos, como a 3.219 Kms, de Jerusalén y en el camino a Jericó. Alrededor de las casa hay olivos, almendros, e higueras. Le han llamado el hogar de Jesús en Judea, porque le gustaba pasar por allí cuando visitaba Jerusalén. Ahora se llama Azereyeh o Lazariah, que significa “el lugar de Lázaro”. Hay algunas ruinas de edificios y tumbas cortadas de la roca. Es posible visitar la tumba tradicional de Lázaro y lo que queda del hogar tradicional de Marta, Maria y Lázaro. Esta cerca de Betfage y el monte de los Olivos, Mar. 11:1, Luc. 19:29.
Jesús muchas veces se quedaba aquí, Mat. 21:17; Mar 11:11.
Jesús enseño a Marta el mejor camino Luc. 10:38-42
El resucito a Lázaro de los muertos, Juan 11.
Fue ungido para su sepultura en la casa de Simón, Mat 26:1-13; Mar 14:3-9; Luc 7:36-50; Juan 12:1-8.
Jesús ascendió de cerca de allí, Luc. 24:50 y siguientes.


Betfagé

Una aldea pequeña en un sitio antiguo, fuera de Jerusalén y cerca del camino de Jerusalén a Jericó. Originalmente estaba rodeada por un muro y ahora esta rodeada por otro muro puesto por la Iglesia Católica Romana. El lugar significa “lugar de los hijos nuevos” y no es conocido por otro nombre.
Se menciona en conexión con Betania y el monte de los Olivos, Mat. 21:1, Mar 11:1; Luc 19:29.

El Mesón del Buen Samaritano

Esta en el camino entre Jerusalén y el Jordan. Una especie de castillo o fortaleza donde los peregrinos podían hospedarse y hallar refrigerio. Esta en un distrito desierto, el más peligroso al oeste del Jordán.
Donde la tradición localiza los incidentes de la parábola del “buen samaritano”, Luc 10:30-37.

LA CIUDAD DE JERUSALÉN Y SUS LUGARES DE INTERÉS

http://www.mfa.gov.il/MFA/MFAArchive/1996-1997/Jerusalem-+Urban+Characteristics+and+Major+Trends.htm
Jerusalén

En el tiempo de Abraham se llamaba Salem o ciudad de paz (Gen 14:18). Antes que David la conquistara era una ciudad amorrea llamada Jebús (Gen 15:21; Jue 19:10, 11). Isaías la llama Ariel o Sion de Dios (Is 29:1,2). Otros nombres bíblicos son Sion o monte de Sion, ciudad de David, ciudad del Gran Rey, Ciudad Santa, el Santuario, Ciudad de Justicia, etcétera. El nombre mismo significa posesión de paz. Está a unos 762 metros sobre el nivel del mar, en la cima de un monte de la cordillera de Judea; se dice que fue edificada sobre cuatro montes, dos de los cuales, Sion y Moría, se discuten en otro lugar. Esta como a 53 Kms al este de Jaffa en el mar Mediterráneo y a 28 o 32 Kms, al oeste del punto mas al norte del mar Muerto, donde desemboca el rio Jordán. Esta situada en la línea fronteriza entre las tribus de Judá y Benjamín como a 225 kms al sur de Damasco. Parece que no fue conquistada por Josué pues continuo en manos de los jebuseos hasta que David, en el año octavo de su reinado en Hebrón, la ataco y la subyugo. Con la ayuda del rey Irma de Tiro, quien proveyó material y obreros hábiles, David la reparó, la ensancho y la fortifico y entonces llego a ser el centro político y religioso del reino de los judíos. Salomón (970-931 a.de. J.C.) la convirtió en una de las ciudades mas importantes y hermosas del mundo. Extendió y fortaleció los muros, edifico el templo y varios palacios, incluyendo uno muy hermoso y costoso para su esposa egipcia, y reunió grandes tesoros dentro de los muros de la ciudad. Después de la división del Reino, del establecimiento de una capital rival en el norte y centros religiosos rivales en Betel y Dan, Jerusalén llego a ser solamente la capital de Judá, y desde entonces su condición fue muy variada. Floreció bajo buenos reyes y sufrió bajo malos. Durante el reinado de Roboam fue capturada, y los tesoros del templo fueron llevados por Sisac de Egipto; en el tiempo de Amasias, Joás rey de Israel la venció, destruyo parte del muro y tomo todo el oro, la plata y los vasos del templo. Fue fortificada por UzziasJotam y Exequias, pero pronto fue tomada por los asirios y tuvo que pagar un tributo pesado. Aquí empezó un periodo de cambios frecuentes. Pronto fue conquistada por los babilónicos (607-587 a.de. J. C.), quienes despojaron y quemaron la ciudad y el templo, destruyeron los muros y llevaron en cautiverio a todos, menos a los ciudadanos mas pobres y a los incapacitados. Durante su larga historia su importancia como centro religioso fue sobresaliente, especialmente durante el reinado de David. La edificación del templo por Salomón, seguida por la construcción de santuarios y templos a otros dioses, parece ser un esfuerzo para concentrar toda la adoración allí. Se esperaba que tal condición la haría mas segura, porque otras naciones no estarían dispuestas a atacarlas por temor a pelear contra sus propios dioses. El templo de Jehová ha sido siempre el asiento de interés principal para judíos y cristianos y su gloria antigua era una de las maravillas sobresalientes de todos los tiempos. Después de la I Guerra Mundial Jerusalén era la capital del territorio de Palestina bajo el gobierno de Inglaterra por acuerdo de la Sociedad de las Naciones Unidas. El nuevo estado de Israel fue sacado de Palestina en 1948, y en 1949 Jerusalén fue dividida por un acuerdo entre Israel y Jordán, en dos partes: la ciudad vieja que era árabe y la nueva que perteneció a Israel, y que era la capital de este pais. En1956 hubo guerra entre los israelitas y los árabes, y bajo la presión de las Naciones Unidas, los Estados Unidos y Rusia, se termino la guerra. Otra vez en 1967 las naciones árabes procuraron destruir a Israel, pero Israel en una guerra relámpago de seis días obtuvo la victoria sobre sus enemigos; el resultado fue que Israel se quedo con territorio que antes era de los árabes, parte del cual es la antigua ciudad de Jerusalén que pertenecía a los árabes, y ahora toda la ciudad esta en manos de los judíos. La ciudad tiene muchos edificios hermosos, residencias, hoteles, tiendas, escuelas, hospitales y templos. Es muy moderna, es la ciudad más sagrada de todo el mundo, y sin disputa es la más importante de la historia bíblica. Se menciona mas de 800 veces en la Biblia en 36 diferentes libros.
INTERIOR DE LA CIUDAD DE JERUSALÉN

En la ciudad hay muchos lugares de interés, por ejemplo:

La Iglesia del Santo Sepulcro, que conmemora la sepultura de Jesús;
La Iglesia del Redentor;
La vía Dolorosa;
El muro de las Lamentaciones;
La tumba de David;
La calle de David;
Escuelas, Hospitales, Talleres,
Los establos de Salomón bajo el área del templo y las pedreras de él debajo de la ciudad;
La mezquita de Omar;
Los muros de la ciudad; las puertas.


El Área del Templo

El templo de Salomón estaba situado en la cumbre del monte Moría, uno de los montes de la ciudad. El sitio fue hecho sagrado por primera vez cuando Abraham ofreció a Isaac ahí. Es un área cubierta con piedra (como 305 ms²). en su centro hay una gran piedra de cerca de 9.14 ms de largo sobre el cual se cree que Abraham ofreció a Isaac. Sobre esta piedra fue construida la costosa y hermosa Mezquita de Omar. Esta piedra se hace inaccesible por una tapia circular en donde solamente pueden entrar los sacerdotes y esto muy raras veces.
El Monte Sion

Sion, era el nombre de la ciudadela de la ciudad jebusea de Jerusalén, capturada por David, y llamada por el y otros “La Ciudad de David”. Posiblemente estaba originalmente en el cerro oriental, pero el nombre no se quedo allí. Tradicionalmente se considera que estaba en el cerro sudoeste de la ciudad. En ciertos pasajes, especialmente en el periodo de los profetas antes del destierro, el nombre fue aplicado al monte donde estaba el templo. Durante el periodo griego, sin duda se usaba como el sitio del templo. Algunas veces se usa para designar a toda la ciudad y para expresar en una manera figurada la gracia de Dios.
El nombre para toda la ciudad, Salmo 102:21; Amós 1:2; Miqueas 3:10-12.


Getsemaní

Getsemaní esta situada al pie del monte de los olivos al otro lado del arroyo de Cederrón a donde Jesús y sus discípulos se retiraron después de la última cena. En Juan 18:1 se le llama “el huerto”, y en Luc. 22:40 “aquel lugar”. La tradición dice que era una parcela que pertenecía a Maria, la madre de Juan Marcos, y que Jesús muchas veces se quedaba aquí cuando estaba en Jerusalén (compare Luc. 21:37; 22:39 y siguientes). Todavía es un lugar algo escondido. Los Católicos Griegos y Romanos han cercado el edificio allí. En el distrito hay ocho olivos venerables que tradicionalmente los remontan hasta el tiempo de Cristo. En este distrito se halla la “Gruta de la Agonía”, una cueva que se supone era el lugar “como un tiro de piedra” a donde Jesús se retiro de sus discípulos (Luc 22:41) a orar.


El Aposento Alto

Aun cuando no se sabe en que lugar estaba situado, al señalar un lugar se ayuda al turista a recordar que:
Allí Jesús comió la ultima Pascua e instituyo la cena del señor, Mat. 26:17-30; Luc 22:7-23; Juan 13:1-30.
Jesús apareció a sus discípulos, Juan 20:19-25.
Los apóstoles fueron allí después de la ascensión, Hch 1:13,14.
El Espíritu descendió allí en el día de Pentecostés, Hch 2:1-42.


El Monte de los Olivos

Esta montaña, llamada también el monte Olivete, está al otro lado del arroyo de Cederrón a una corta distancia al este del muro de la ciudad y es muy importante para viajeros y estudiantes de la Biblia. En su base al lado oeste, en el huerto o jardín de Getsemaní donde Jesús agonizo en oración, hay una mezquita importante; y en el punto extremo viendo hacia Betania y Betfagé, hay una escuela para monjas. Aquí también están la iglesia del Padre Nuestro, las llamadas tumbas de los profetas y algunos olivos que se dicen están allí desde el tiempo de Cristo.
David huyó de su hijo Absalon a este monte, 2 Samuel 15:30, 16:14.
Aquí Jesús enseño acerca de la destrucción de Jerusalén, su segunda venida y el final del mundo Mat. 24-35; Mar.13.
La escena de la entrada triunfal de Cristo, Luc 19:28-44; vea los otros evangelios.
La higuera maldecida, Mat 21:18-22; Mar. 11:12-14, 20-25.
El lugar de la ascensión de Jesús, Mat. 28:19, 20; Luc. 24:43-53; Hch 1:4-12.
Donde Jehová peleara por Jerusalén, Zac. 14:1-9.


Los Valles de Cederrón o Kedrón e Hinom

Este valle comienza en la meseta al norte de la ciudad y desde el siglo cuarto ha sido llamado el valle de Josafat. Se extiende alrededor entre Jerusalén y el monte de los Olivos solamente fuera del muro de la ciudad. En el rincón sudoeste del área del templo al fondo del valle es como 12.19 ms bajo el presente nivel. De este punto el valle se hace gradualmente mas profundo y pronto voltea al este para ascender por una cañada rocosa y escarpada hacia el mar Muerto. El valle entero es probablemente menos de 4.828 Kms de largo. El esfuerzo de distinguir entre los dos valles no ha sido satisfactorio. La explicación mejor parece ser que la porción del valle comenzando un poco bajo el área del templo era Hinom.


Fuente de Rogel

(Fuente del batanero) también Gihon y Betesda.
Esta situada como 800 ms al sureste del monte Moriah, en los suburbios de la ciudad entre el territorio de Judá y Benjamín y en el valle de Cederrón. Probablemente también es llamado estanque o fuente de Gihon, o fuente de la Virgen y también Betesda. Es una fuente intermitente, el agua ahora esta revuelta con la que sale del albañal de la ciudad. Todavía se supone que esta agua o aguas tienen virtudes medicinales como en el tiempo del Nuevo Testamento.
Era la línea fronteriza entre Judá y Benjamín, Jos 15:7: 18:16.
Los espías de David se escondieron aquí, 2 Sam 17:17-21.
Adonias hizo su complot aquí y fue proclamado rey, 1 Rey 1:9.
Salomón fue coronado aquí. 1 Rey 1:33-40.
Exequias hizo un acueducto de piedra comenzando aquí, 2 Crón 32:30.
Manases edifico el muro de este lugar. 2 Crón 33:14.
Jesús sanó al hombre cojo (Betesda), Juan 5:1-16.


El Estanque de Siloé

Hay referencias claras tocante a una ciudad de Siloé (Luc. 13:4); y se cree que el sitio donde estaba es la aldea de Siloé en el empinado lado Oriental del Valle de Cederrón un poco al norte de Rogel o fuente de la Virgen. Las aguas fueron conducidas por un acueducto de piedra. Se ascendía al estanque por medio de una espléndida escalera y probablemente fue parte del trabajo de Exequias (2 Rey 20:20). Puede haber sido el mismo el “estanque del Rey”(Neh 2:14). Era un estanque grande cortado en la roca de unos 21 por 22 ms. anteriormente rodeado de una arcada o galería 3 ms de ancho por 6 ms de alto y dividido en partes por una arcada probablemente separando los estanques para hombres y mujeres. Se dice que de aquí regaban los jardines de Salomón.
Fue aquí donde Jesús sanó al ciego quien se lavó en este estanque.
La fuente de Gihon, llamada también “de la Virgen”, quedaba al pie de la colina de Ofel y apenas fuera de los muros.


El Calvario o Gólgota

Es una notable colina la norte de la ciudad, apenas afuera de la puerta de Damasco. Tiene una cueva conocida como la “Gruta de Jeremías” y llena las descripciones del Calvario o Gólgota (el lugar de la Calavera) que estaba cerca de Jerusalén (Juan 19:17-20) y fuera de la puerta (Heb. 13:12). Es un lugar con unos pocos sepulcros arriba de él, y no hay que pagar para verlo muy cerca. Al oeste de la colina, está un sepulcro judío cortado de la roca, que también esta de acuerdo con la descripción del lugar donde Jesús fue sepultado. Por mucho tiempo estuvo cubierto y no se podía ver.
Aquí fue crucificado Cristo, Mat. 27:32-56; Mar 15:21-41; Luc 23:33-39; Juan 19:16-37.
Cristo fue sepultado cerca de aquí, Mar 15:42-47.
Su tumba fue resguardada Mat. 27:62-66.
La resurrección de Jesús Mat. 28:1-10; Mar. 16:1-11; Luc. 23:56-24:12; Juan 20:1-18.

Aceldama

Significado “campo de sangre” o “campo del alfarero”. Por cierto, no es conocido el sitio en que se encontraba, pero tradicionalmente esta situado al sur del valle de Hinom.
Aquí fue donde Judas, se ahorco y el campo fue comprado con el precio de la traición, Mateo 27:3-10; Hch. 1:18-20

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LA CIUDAD DE MIZPA DE BENJAMIN

Mizpa
El lugar mas importante de los que llevan este nombre, estaba situada en el territorio de Benjamín (Jos. 18:26). Es una aldea pequeña, como a 6 Kms al noroeste de Jerusalén, situada en una elevación, a 895 metros sobre el nivel del mar. Este Mizpa de Benjamín es el que ha suscitado mas controversias entre los arqueólogos. Hay dos ubicaciones defendidas por varias autoridades.
La aldea es el lugar tradicional de sepultura de Samuel, cuya tumba todavía es mostrada a los turistas. La mezquita del pueblo era anteriormente un templo, y su fecha se remonta hasta las cruzadas.
Israel y los benjamitas consultaron sobre el ultraje de la concubina levita, Jue. 20:1-3; 21:1-8.
Samuel guió al pueblo a un acto de reconsagración, fueron atacados por los filisteos pero Jehová peleó por ellos y vencieron a estos (1 Sam. 7:3-14).
Allí Saúl fue escogido rey, 1 Sam. 10:17-25.

CIUDADES AL NORTE DE JERUSALÉN

Efraín
Al norte de Jerusalén y solamente a unos cuantos kilómetros de Bet-el. Esta sobre un monte alto y llega hasta los llanos de Jericó y el mar Muerto. Abias tomó a Efraín y sus aldeas de Jeroboam (2 Crón 13:19). Sus cisternas y tumbas de roca dan evidencia de su antigüedad. }
Estaba cerca de la hacienda de ovejas de Abraham, 2 Sam. 13:23.
Donde se retiro Jesús después de levantar a Lázaro de los muertos, Juan 11:54.


Nob

Nob está entre Anatot y Jerusalén, pero su lugar exacto no se conoce.
Este es el lugar donde David huyo de Saúl, 1 Samuel 21.
Saúl tomo venganza sobre sus habitantes y mato sus sacerdotes, 1 Samuel 22.


Ramá

Ramá es identificada con el moderno Er-Ram, como a 8 kms al norte de Jerusalén, 3 Kms al norte de Gabaa, 4 Kms al este de Gabaón y 3 Kms al oeste de Geba.
Hay varios pueblos que tienen el mismo nombre; el mas importante esta en el territorio de Benjamín, en un cerro alto de piedra caliza, y es una aldea prospera rodeada de muchas ruinas.
Es el lugar de nacimiento de Samuel, 1 Sam.1:18; 2:11.
Es donde Samuel juzgo a Israel y de allí salió en sus viajes como juez de Betel, Gilgal y Mizpa, 1 Sam 7:16,17.
Es donde Samuel fue sepultado, 1 Sam 25:1; 28:3.

Micmas

Esta es una aldea que esta sobre el sitio que se llama Mukhmas (conserva el nombre de Micmas).
Esta en el territorio de Benjamín como a 11 Kms al norte de Jerusalén y al este del camino de Siquem. Fundamentos de edificios, tumbas cortadas en roca, grandes rocas, y cisternas relatan la historia de esta aldea antigua. La aldea moderna esta construida con piedras.
Aquí fue donde Jonatán y los filisteos tuvieron sus encuentros, 1 Sam.13-14.


Gabaa

Gabaa era un centro importante como a 6 kilómetros al norte de Jerusalén, un poco al oriente del camino alto que conducía a Siquem. Desempeño un papel importante en las guerras de Saúl contra los filisteos. A veces se le llamaba Gabaa de Benjamín, Gabaa de los hijos de Benjamín, Gabaa de Saúl y posiblemente Geba.
Pertenecía a Benjamín, Jos 18:28; Juan 19:14; 1 Sam 13:2, 15,14:16; 2 Sam 23:29.
Fue el lugar de la tragedia del levita y de la destrucción de casi toda la tribu de Benjamín, Jue 19-21.
La ciudad donde vivía Saúl, a donde el volvió después de ser elegido rey, 1 Sam. 10:26.
Donde Saúl llamo la gente a la guerra, 1 Sam 11:1-13
El lugar de la corte de Saúl, 1 Sam 14:2, 3; 16:19.
David permitió que ellos se vengaran de la injuria que Saúl había hecho sobre ellos, 2 Sam. 21:1-4.

EL LUGAR DE OFRA EN ISRAEL

Ofra
Hay otro pueblo con este mismo nombre, en el territorio de Manases en el lado oeste del rio Jordán, a 10 Kms al sur de Siquem; originalmente fue una propiedad familiar de Joás, el padre de Gedeón y es mencionado solamente en conexión con Gedeón.
La posición geográfica de este pueblo no se conoce, los indicios son muy generales, asociando los episodios de Gedeón con el valle de Jezreel, el monte de Moreh, la fuente de Arod, y Tabor, además parece que el hogar de Gedeón no estaba muy lejos de la escena de estas actividades.
Enseguida encontramos donde se menciona en la Biblia.
Las actividades de Gedeón y Abimelec, Jue. 6:11-9:57
El hogar y lugar de sepultura de Gedeón, Jue. 8:27-32
Donde Abimelec mató a sesenta y nueve de sus hermanos, Jue 9:1-5.
Gedeón edifico un altar allí, Jue. 6:24.

EL LUGAR DE HAI EN PALESTINA

HAI
El nombre significa un montón o “la ruina”. Era un pueblo en la Palestina central, entre el territorio de la tribu de Benjamín y como a 3 o 4 Kms al este de Bet-el en el camino a Jericó. Generalmente es identificado con el moderno Haiyán al sur del monte llamado El Tell. Al norte hay una hondonada, al oeste hay un valle, y al sudoeste un llano.
Esta relacionado con los viajes de Abraham, Gen 12:8; 13:3.
Relacionado con el pecado de Acán y su captura, Josué 7 y 8.
Fue destruido por Josué (8:28) y después reedificado; Isaías lo menciona Is. 10:28.
Mencionado en el tiempo de Esdras y Nehemias, Esd. 2:28; Neh.7:32: 11:31.
Su cautividad profetizada, Jer. 49:3.

EL LUGAR DE BET-EL EN ISRAEL

Bet-el
Esta situado en la frontera entre el territorio de Benjamín y Efrain, como a 10 Kms al norte de Jerusalén, 19 Kms al sur de Silo, un poco al oeste de Hai, y como a 850 ms, sobre el nivel del mar. Esta en la cima del ascenso del valle del Jordán, y es representado ahora por Beitin, una aldea de unos pocos habitantes que esta sobre una colina apenas al este del camino de Siquem.
Hay cuatro fuentes de agua en donde en tiempos antiguos había un gran estanque talado en la roca y situado un poco al sur del pueblo. El terreno alrededor es yermo, los montes están marcados por una sucesión de terrazas rocosa. Estas fueron construidas como un esfuerzo para conservar la tierra, pero hace mucho tiempo se comprobó que era inefectivo.
Su nombre original era Luz (Gén. 28:19; 35:6; 48:3; Jos.18:13; Jue. 1:23), y vino a ser un centro de mucho interés en casi cada periodo de la historia bíblica. Después de la división del reino vino a tener grande prominencia y esplendor como un lugar de adoración. Propuso sobrepasar a Jerusalén como un centro de sacrificio y adoración nacional, y establecer idolatría impía. Los asirios la conquistaron junto con Samaria, en 722 a. de. J. C. Fue fortificada durante el periodo Macabeo, pero otra vez fue tomada por Vespasiano al acercarse a Jerusalén.

LA CIUDAD DE SIQUEM ACTUALMENTE Y SUS ALREDEDORES EN PALESTINA

Siquem
Siquem es una antigua ciudad de Palestina como a 9 Kms, al sur de Samaria y a 54 Kms al norte de Jerusalén. Está a 594 ms sobre el nivel del mar. Esta hermosamente situada entre el monte Gerizim y el monte Ebal (que significa calvo o desnudo), y por razón de un abastecimiento abundante de agua la vegetación es exuberante, los olivos, los naranjos, y las palmeras especialmente son muy hermosos. En tiempos antiguos se decía que era el único lugar hermoso de Dan a Berseba. Esta en la parte de Palestina que vino a ser conocida como Samaria, el reino del norte, y por un tiempo fue la capital. Al sur se levantan las laderas del monte Gerizim lindándola al norte esta un valle pequeño y hermoso con arroyos musicales, y al otro lado esta el monte Ebal, cuyas laderas empinadas están cubiertas con nopales y otras clases de cactus.
Tiene una historia de más de 4.000 años y es mucho más vieja que Jerusalén. Se menciona 48 veces en la Biblia y se relaciona con la historia bíblica desde Abraham hasta Cristo. Fue el primer lugar donde Israel sepulto los huesos de José cuando ellos fueron de Egipto a Palestina (Jos. 24:32).
La presente ciudad se llama Nabulus, o Nablus.
Los actos de adoración que estos samaritanos practican son principalmente fiestas nacionales y sacrificios que observan sobre el monte Gerizim cada año. El templo que estaba sobre este monte fue destruido en el tiempo de los Macabeos. Ahora tiene una pequeña sinagoga que es la “Meca” de esta raza fragmentaria. El sumo sacerdote cuida la sinagoga no para conducir en la adoración, sino para proteger el Pentateuco Samaritano, que ellos afirman es el original, pues data casi desde la muerte de Moisés. Es un rollo escrito en hebreo antiguo, y con una cubierta de color verde. Tienen una reverencia tan supersticiosa que no cambiarían el color de ella.
Jacob escondió dioses extraños allí, Gén. 35:1-4
Allí fueron pronunciadas bendiciones y maldiciones sobre Israel. Deut. 27-28; Josué 8:30-35
El discurso final de Josué y la dedicación de Israel a Dios, Jos.24.
Experiencia de Abimelec hecho rey, capturo y sembró de sal la ciudad, Jue.9.
Roboam rechazado y el reino dividido, 1 Rey 12:1-24.
Jeroboam elegido rey, la fortifico como su capital, 1 Rey. 12:25-33 y 13-14.
Una ciudad de refugio, Num.35:5, 11,32; Deut.19:1-13; Jos.20.




El Pozo de Jacob

El pozo esta situado al oriente de Siquem, en el distrito comúnmente designado como “la parte de tierra de Jacob” o la tierra que Jacob dio a José (Gen 48:22). Al ir hacia el norte esta al lado derecho, cerca del lugar donde se bifurcan los dos caminos que van de Samaria al mar de Galilea.
Esta situado cerca de la base del monte Gerizim, en tierra que fue comprada por Jacob cuando él acampó en su vuelta de Padan-Aram (Gen 33:18 en adelante) y probablemente fue la parte que tomó de los amorreos, Gén 48.22.
Cerca de aquí están sepultados los huesos de José. Jos. 24:32.
Cristo hablo a la mujer samaritana aquí, Juan 4:5-42
Otros que fueron a Egipto fueron traídos aquí para ser sepultados, Hch. 7:16.


Sicar

Sicar significa “borracho” y pudiera haber sido dado como un término de desprecio para los judíos. Algunos han procurado identificarlo como Siquem, pero esta teoría no se puede sostener. Ni puede ser identificada con Askar que tiene un copioso manantial lo que haría innecesario que sus habitantes llevaran agua del pozo de Jacob. Realmente hay duda en cuanto a la identificación de Sicar. Muchos creen que las excavaciones en Tell Balath han mostrado que el Siquem del Antiguo Testamento y la ciudad indicada en el pasaje era Sicar. Solamente se menciona una vez en la Biblia, mostrando que después de ganar a la mujer en el pozo de Jacob, Jesús se quedo dos días en Sicar y gano a muchos otros, Juan 4:5-42.

Silo

Silo significa “pacifico” o “lugar de descanso”, y era una ciudad importante y centro israelita cerca de 38 Kms al norte de Jerusalén y 16 Kms al sur de Siquem. La descripción tan exacta de su posición (Jueces 21:19) parece claramente apuntar a Khirbert Seilun. Un valle profundo corre al norte del lugar. Hay un manantial hermoso brotando un poco mas adelante en el valle y un muro. Este manantial suple el agua, y pudiera haber sido el lugar donde las hijas de Silo fueron cautivadas. Ahora no hay viñas en el distrito, pero en las laderas hay indicios de que en la antigüedad fueron cultivadas.

LA CIUDAD DE SAMARIA Y EL MONTE GERIZIM

Samaria

1. La ciudad. La llamo así por Semer, a quien Omri, quinto rey de Israel, compro el terreno (un monte) para edificar su capital allí (1 Rey 16:24). Esto fue aproximadamente en 870 a.de. J. C. Antes Omri había recibido en Tirsa, pero de este tiempo en adelante Samari vino a ser a metrópoli del reino del norte y, como tal, era la residencia y el lugar de sepultura de los reyes de Israel.
Casi todos admiten que Omri (876-869 a.de. J. C.) Usó buen juicio y gusto en esta selección. Samari está como a 64 Kms. Al norte de Jerusalén. Es un monte oblongo de mas de 91 ms de altura, las laderas son escarpadas y su cumbre plana, esta como a 469 ms sobre el nivel del mar. De aquí se puede apreciar una vista muy extensa del valle de Sarón y se pueden ver las aguas azules del Mediterráneo. Es un lugar de gran encanto y hermosura, y en la antigüedad, en tiempos de guerra, tuvo mucho poder. Murallas almenadas coronaban sus laderas empinadas; para tomar la ciudad, los enemigos la sitiaban hasta que por el hambre los sitiados se entregaban (2 Rey. 6:24 en adelante).
A través de su historia sufrió mucho en manos de sus enemigos; mas de una vez fue librada por intervención divina y más de una vez resurgió de su humillación.
Fue situada primeramente por Salmanasar en el séptimo año de Oseas, y después Sargón continuo el sitio en el año noveno, 722 a. de. J. C., tiempo en que gran numero de gente fue transportada Alejandro la tomo en 331 a.de. J.C., y mato mucha de su gente. Sufrio en manos de Tolomeo Logi y otros, y fue destruida por Hircano en 107 a. de. J. C. Fue reedificada por Pompeyo, cayo otra vez, y fue restaurada por Galbino. Debe el esplendor de sus últimos días a Herodes, quien la extendió, la fortifico y la hermoseó. Alrededor de la cumbre del monte había tres filas de columnas de granito enormes, que sostenían la cubierta del gran paseo público, y circundándolo todo había un muro grande con puertas fortificadas. Se cree que aquí Herodes mató a sus hijos y a su querida esposa, llamada Marianne, que quizás fue la única persona a quien jamás amo.
Dice la tradición que fue le lugar donde enterraron a Juan el Bautista, y muchos piensan que fue el escenario de la predicación de Felipe (Hech.8.5). Pronto vino a ser la sede de un obispado, y fue representada en varios concilios eclesiásticos durante los primeros siglos. Fue un centro cristiano prominente hasta el tiempo de las cruzadas. El templo de San Juan, edificado durante las cruzadas, es usado ahora como mezquita musulmana.

2. El pais. El nombre de la ciudad fue transferido al pais del cual era su capital, así que Samaria vino a ser sinónimo del reino del norte (1 Rey. 13:32; Jer.31:5). La extensión del territorio que abarcaba este nombre vario grandemente en diferentes periodos constantemente le cortaba partes, de tal manera que en los tiempos del Nuevo Testamento era muy pequeño. En aquellos tiempos el Jordán era la frontera oriental, y el mar mediterráneo la frontera occidental. La frontera del sur corría generalmente en dirección de este a oeste, como 3 Kms, al norte de Jerusalén y la frontera del norte estaba paralela al extremo sur del llano de Esdraelón. Estaba más abierta a invasiones que la del sur de Palestina, y sus rutas de comercio le daban una comunicación constante con la gente que vivía alrededor de ellos. Las religiones paganas hicieron un impacto inmediato, y condujeron a una grande corrupción de fe y vida, que de acuerdo con los profetas, presagia su perdición. (Jer. 23:13; Os 7:1, etcétera).
Samaria es muy variada, hay montañas, colinas, valles y llanuras. Los olivos crecen abundantemente, como también otros árboles frutales. Hay un suelo excelente y anualmente se recogen abundantes cosechas de cebada y trigo. La vid se cultiva principalmente sobre las laderas. En varias regiones hay restos de antiguos bosques. No falta la lluvia, hay excelente pasto, muchas vacas, y sus productos son de alta calidad.
Esta era la capital, la residencia y el lugar donde sepultaban a los reyes de Israel, el reino del norte, 1 Rey. 16:23, 24,28; 22:37; 2 Rey. 6:24 en adelante.
Bajo la influencia de Jezabel, Acab la hizo un centro de adoración a Baal, 1 Rey 16:29-33.
Jezabel mató a muchos profetas aquí, 1 Rey. 18:2,4.
Ben- adad, rey de Siria, la sitio dos veces y no tuvo éxito, 1 Rey.20; 2 Rey.6.


Monte Gerizim y Ebal

Estos dos montes están relacionados muy de cerca, el primero estando a 868 mss y el otro a 938 ms sobre el nivel del mar. Entre ellos hay un paso angosto hacia Siquem estando la ladera de Gerizim entre ellos. Este paso es un camino del mar hacia el Jordán.

1. Gerizim está al sur, y ahora se llama Jebelet-tur o (Tor). La cima es una grande antiplanicie. Aquí se encuentran algunas ruinas, la más importante es el Castillo que Justiniano edifico en el año 583 d. de. J. C., con muros de 1,5 a 3 ms de espesor, y formando un cuadro grande rodeado de torres. En el muro occidental hay doce piedras, y según se dice, son aquellas que Israel sacó del cauce del Jordán. (Josué 4:20). También quedan numerosas cisternas y terraplenes. En el centro de la altiplanicie esta una roca sobresaliente que los samaritanos señalan como el altar de sí templo antiguo. Dicen que fue sobre esta altiplanicie donde Abraham iba a sacrificar a Isaac (Gen.22). Cada año, sobre esta montaña, observan la pascua de acuerdo con las instrucciones del Pentateuco.

2. Ebal esta al norte del valle de Siquem. El lado del sur, cerca de Siquem, esta escarpado y cubierto con nopales y abrojos. Cerca de la cumbre hay un santuario musulman donde dicen (aunque sin ninguna seguridad) que esta la cabeza de Juan el Bautista. En la cumbre también hay ruinas de un templo pequeño, de una gran fortaleza y de sus muros los cuales eran muy espesos. La vista desde la cumbre del Ebal es espléndida. De ahí uno puede ver las aguas azules del mar Mediterráneo, el monte Carmelo, Gilboa, el Hermón pequeño y el Tabor, el Valle de Sarón y Esdraelón, las tierras altas de Galilea con Nazaret arriba de la llanura y hacia el Líbano, y Hermón. también se puede ver el monte Galaad, el monte de Bazán, y la pared oriental del valle del Jordán, la tierra de Moab y las alturas alrededor de Jerusalén.

Moisés había mencionado este lugar, y declaró que Gerizim seria el monte de bendición y Ebal el monte de maldición. (Deut 11:29-30; 27:11-26). En armonía con estas instrucciones Josué situó la mitad de las tribus sobre Ebal y la otra mitad sobre Gerizim y el arca con los sacerdotes y levitas en el centro de Gerizim proclamaron la bendición de Dios, y del Ebal las maldiciones que le sobrevendrían si desobedecían a Dios. también desde este monte pronuncio su parábola (o fábula) a los varones de Siquem (Jueces 9:7-21).

ALDEAS CERCA DE LA LLANURA DE JEZREEL

En- Ganim o Jenin

Una aldea próspera a la orilla del sur de la llanura de Esdraelón, ahora llamada Jenin. Es notable por sus jardines hermosos, huertos frutiferos y abundantes aguas de sus copiosos manantiales locales. El nombre que lleva fue tomado de este hecho, significa “Fuente de Jardines”.
Se menciona en Jos. 19:21; 21:29.
Se supone que aquí Jesús sanó a los diez leprosos, Luc. 17:11-19.



Dotan

El nombre significa “dos norias” o “doble festin”. Esta a 19 Kms al norte de Samaria, cerca del punto mas al sur de la llanura de Jezreel, y seguramente se identifica con Tell-Dotán, que esta al oriente de un camino antiguo que va de Galad a travesde Esdraelón, luego por la costa del mar hacia Egipto. Todavía existen ruinas de edificios antiguos, dos grandes cisternas y un copioso manantial. Hay excelentes pastos en la llanura alrededor y en las laderas contiguas.
Los hijos de Jacob fueron allí a pastorear sus rebaños, y cuando José fue a buscarlos lo metieron en una cisterna y más tarde lo vendieron a unos mercaderes ismaelitas que iban hacia Egipto. Gen.37.
El hogar de Eliseo, donde el ejército asirio lo rodeó y este fue herido con ceguera y fue llevado a Samaria, allí también fueron abiertos los ojos del criado de Eliseo, para que pudiera ver las montañas “llenas de caballos y carros de fuego”. 2 Rey.6.

MONTE GILBOA AL ORIENTE DE JEZREEL



Monte Gilboa (Nombre moderno Jebel Fuquiah)
También se puede escribir Jebel Fakua. Es un distrito de montes al oriente de la llanura de Jezreel, como de 16 Kms de largo, y sube de una manera imponente a una altura de 517 ms sobre el nivel del mar. La parte de la cumbre es árida, la ladera norteña está muy empinada, mientras que la del sur declina mas gradualmente y sin duda estaba cubierta de bosques. Al presente la ladera del sur esta habitada y cultivada sobre la ladera de la montaña hay una aldea llamada Jelbón (Gilbón) que sin duda llevó el nombre Gilboa. La montaña se cree fue fortificada por Jezabel. Se menciona en las Escrituras solamente en conexión con la última batalla de Saúl con los filisteos.
Fue el lugar donde murieron Saúl y Jonatán, 1 Sam. 31; 2 Sam.1:17-27.
Estaban peleando los ejércitos de Saúl cuando este fue a visitar a la adivina, 1 Sam.28.
Lea otros detalles, 1 Sam.28-31; 2 Sam.1:21; 21:12; 1 Crón. 10, note especialmente 1 samuel 28:4; 31:1-8; 2 Sam 1:6, 21, etcétera.

NAZARET EL LUGAR DE JOSÉ Y MARIA



Nazaret, evidentemente estuvo ocupada mucho tiempo antes de Cristo. La presencia de agua y la conveniencia del sitio por lo menos lo hacen probable.
Es un pueblo de Galilea, como a 120 Kms al norte de Jerusalén; fue el lugar donde vivieron José y Maria, y casi por 30 años fue el escenario de la vida de nuestro salvador. Por esta razón Jesús fue llamado “Jesús de Nazaret”, aunque nació en Belén sus discípulos fueron conocidos como nazarenos y este nombre, con un cambio pequeño se usa hoy por los musulmanes cuando hablan de los cristianos.
Se cree que los cristianos se establecieron primeramente en Nazaret en el tiempo de Constantino, cuya madre edifico la Iglesia de la Anunciación. Durante las cruzadas hubo un obispado ahí. Pasó a las manos de los musulmanes en 1183, y fue destruida por el sultán Bibara en 1263. En 1620 los franciscanos reedificaron la Iglesia de la Anunciación, y el pueblo resucito otra vez de sus ruinas. El lugar sufrió algún daño en el terremoto de 1837.
Nazaret tiene una proporción más grande de personas que profesan ser seguidoras de Cristo que en cualquier otro lugar en Palestina. Tiene una población ahora de 20.000 habitantes. La mayor parte son musulmanes. Hay algunos evangélicos. Además hay dos hospitales, un católico y otro presbiteriano. También hay una escuela católica que tiene un edificio grande y moderno. El agua es buena, y es el principal pueblo de mercado para los distritos pastoriles y agrícolas cercanos.
Aquí el ángel anuncio el nacimiento de Jesús a Maria y a José, Luc. 1:26-38; Mat. 1:18-25.
José y Maria fueron de aquí a Belén cuando nació Jesús, Luc. 2:4.
Fue el hogar de la niñez y la juventud de Jesús, Mat. 2:23;
Luc 2:39; y de allí, cuando tenia como 30 años de edad, fue al Jordán para ser bautizado, Mar. 1:9.
El fue rechazado allí, y su vida fue amenazada, Luc 4:16-30.
Otra vez fue rechazado allí y no pudo hacer muchos milagros por causa de la incredulidad de la gente, Mat.13:53-58; Mar. 6
:1-6.

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